Los launchers llevan en Android desde tiempos inmemoriales (se rumorea que los dinosaurios se extinguieron debido a que no conseguían hacer funcionar ningún launcher), y aún nos acompañan en nuestra vida diaria, sustituyendo al launcher oficial. Recuerdo aquellos tiempos en los que había una variedad impresionante y se actualizaban con regularidad.

En aquellos tiempos los desarrolladores de estos launchers se rompían la cabeza pensando en qué podrían hacer para ser originales, diferentes de los demás en algo que no sea el nombre. Recuerdo que con mi viejo HTC One S apenas duraba dos o tres días con un mismo launcher porque quería probar más.

¿Hay falta de ideas?

Google Now Launcher

Mejor o peor optimizados, los launchers que me podía encontrar hace unos 4 años eran, en su mayoría, bastante originales. Los había que se acercaban a Android stock (como el archiconocido Nova Launcher), los había que podían ser ultrapersonalizados (Go Launcher), o con efectos 3D (Next Launcher).

Pero ahí no paraba la cosa, porque había ideas realmente originales que hacían que la experiencia con tu móvil fuera prácticamente nueva. En foros especializados en móviles podías ver temas del palo de “¿Qué launcher utilizas?”, y te encontrabas con capturas de pantalla que te inspiraban a descargarte ese launcher y probar tus dotes de personalización.

Podría escribir párrafos y más párrafos sobre las capturas de pantalla que llegué a ver, algunas verdaderamente increíbles con la ayuda de algún pack de iconos o widgets de terceros, todo ello, además, sin root. Pero algo sucedió que dejaron de llegar ideas nuevas, la variedad de launchers no aumentaba.

Diría que hay decenas de launchers distintos, pero la mayoría son imitaciones de los más conocidos de hoy en día, no hay propuestas interesantes y, al mismo tiempo, funcionales. Algunos de esos launchers son adaptaciones a Android de las interfaces de iOS y Windows Phone.

¿Qué es lo que más se puede ver hoy en día?

Nova Launcher 2

En los tiempos que corren, parece que esos launchers extraños, como Next Launcher con sus efectos 3D o Hexy Launcher con sus iconos en forma hexagonal, no son muy valorados. La mayoría de los que instalan un launcher apuestan por uno que se asemeje a Android stock (Nova Launcher, Google Now Launcher…), pero que den un extra de personalización.

No cabe de duda de que se han ganado la popularidad que tienen ahora, han hecho un gran trabajo y su recompensa es la enorme cantidad de descargas que tienen y sus calificaciones (4,6 estrellas para Nova y 4,3 para Google Now, ahí es nada), pero también es verdad que aquellos más originales no se han adaptado a los nuevos tiempos.

De hecho, parece que con el tiempo han ido tomando decisiones que les han alejado de la cúspide de los launchers. Algunos optan por poner publicidad en las pantallas principales, otros por promocionar otras aplicaciones propias mediante una especie de widgets que no puedes quitar o, directamente, no actualizando y añadiendo características interesantes.

¿Tienen sentido los launchers?

Adw Launcher

No nos cabe duda de que Android ha ido cambiando, madurando, y para ello nos han dado maneras de personalizar nuestros dispositivos, de forma que acortan distancias con los launchers. Pero a pesar de todo, creo que sí sigue mereciendo la pena probarlos, es una manera fácil de dar un toque diferente a tu teléfono.

Ademas tienden a ser la alternativa a los launchers del fabricante que no gustan, como puede suceder con EMUI o Touchwiz, por ejemplo. Nova o Google Now suelen ser los launcher a los que más se recurre en estos casos por permitir personalización, estar bien optimizados para cualquier dispositivo y darle el aspecto estético deseado.

El único problema que se le puede achacar a estos launchers es la imposibilidad de poner widgets que vienen en el launcher del fabricante (por ejemplo, el del tiempo) en muchos casos. Pero si no te importa ese inconveniente, por lo demás podrás usar prácticamente todas las características de tu dispositivo.

Ahora quiero trasladarte la pregunta que titula este artículo, ¿han perdido interés los launchers en Android?. Me gustaría saber tu opinión al respecto de la situación actual de los launchers, si usas alguno que sea más o menos desconocido, si te gusta experimentar con ellos, en definitiva, todo aquello que pueda aportar algo de valor al debate.

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¿Han perdido interés los launchers en Android?

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Santiago Luque

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